Los primeros pobladores de América del Sur se expandían como una «especie invasora»

Según investigadores de Stanford las comunidades de los primeros pobladores crecieron como una especie típica invasiva, teniendo un crecimiento explosivo inicial que alcanzó rápidamente la capacidad de carga del entorno.  La agricultura y el asentamiento de las ciudades permitió una segunda fase de crecimiento exponencial. 

Bulliciosas ciudades, suburbios en expansión y florecimiento de las regiones agrícolas podría parecer una fuerte evidencia de que la gente siempre han dominado el medio ambiente. Un estudio de Stanford de la colonización de América del Sur muestra que las poblaciones humanas no siempre crecieron sin control, pero al mismo tiempo eran limitadas por los recursos locales, al igual que cualquier otra especie.

De hecho, el estudio, publicado en la revista  Nature , encuentra que durante gran parte de la historia humana en el continente, las poblaciones humanas crecieron como una especie invasora, que se rigen por su entorno ya que se extienden a nuevos lugares. Las poblaciones crecieron exponencialmente cuando la gente colonizaba América del Sur. Pero luego se estancó radicalmente,  para continuar en una fase de estabilizaron durante miles de años, después de un consumo excesivo de los recursos naturales locales y la capacidad de carga que llegan continental, según el análisis.

«La pregunta es: ¿Hemos sobrepasado la capacidad de carga de la Tierra hoy en día?, dijo el autor principal, Elizabeth Hadly, el profesor Paul S y  Aquiles Billie en Biología Ambiental y un investigador principal en el Instituto Stanford Woods, para el medio ambiente . «Debido a que los seres humanos responden como cualquier otra especie invasora, la implicación es que nos dirigimos a un momento crítico antes de que estabilicemos nuestro tamaño de la población mundial.»

El documento, titulado «Post-Invasion Demography of Prehistoric Humans in South America,», es el primero de una serie sobre la interacción de las poblaciones locales de animales, seres humanos y el clima durante los cambios masivos de los últimos 25.000 años en América del Sur.

El estudio establece una base para la comprensión de cómo los seres humanos contribuyeron a la mayor extinción del Pleistoceno de grandes mamíferos, como los perezosos terrestres, caballos y elefantes criaturas, llamadas gonfoterios. Se reconstruye la historia del crecimiento de la población humana en América del Sur utilizando una base de datos recién creada a partir de las fechas datadas por radiocarbono de más de 1.100 yacimientos arqueológicos. A diferencia de muchos estudios arqueológicos que se centran en los cambios ambientales en un sitio en particular, el enfoque continental de la investigación de Stanford ofrece una imagen de cambio a largo plazo, tales como las fluctuaciones climáticas, fundamentales para las poblaciones humanas en lugar de una sola cultura o ecosistema.

Los investigadores encontraron una fuerte evidencia de dos fases distintas de crecimiento demográfico en América del Sur. La primera fase, que se caracteriza por un crecimiento logístico, se produjo hace entre 14.000 y 5.500 años y comenzó con una rápida propagación de las personas y el tamaño explosivo de la población en todo el continente.

Luego, en consonancia con otras especies invasoras, los seres humanos parecen haber experimentado una disminución de la población debido  a la sobreexplotación de sus recursos. Esto coincidió con los últimos fases de la extinción de grandes animales. Con posterioridad a la pérdida de estos grandes animales, los seres humanos experimentaron un largo periodo de tamaño constante de la población en todo el continente. La segunda fase, desde hace unos 5.500 a 2.000 años, ha experimentado un crecimiento exponencial de la población. Este patrón es distinto de los que se observan en América del Norte, Europa y Australia.

La explicación aparentemente obvio para la segunda fase (el nacimiento de la ganadería y agricultura)  tuvo un impacto mínimo en este cambio, escribieron los investigadores. En cambio, el desarrollo de las sociedades sedentarias es la razón más probable para el crecimiento exponencial de la población. Las prácticas como la agricultura intensiva y el comercio interregional llevaron a sedentarismo, lo que permitió el crecimiento de la población más rápido y sostenido.

Fuente: http://news.stanford.edu/

[useful_banner_manager banners=14 count=1]

TYS MAGAZINE - Anunciantes

Jose Taboada

Licenciado en Geografía, Postgrado en Ordenación y Desarrollo Territorial (USC) y Master de Sostenibilidad y Responsabilidad Social Corporativa (USC).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba